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DTM: Happy Birthday- ABT feiert 125. Geburtstag

ABT in Kempten ©ABT

Happy Birthday ABT. Das Familienunternehmen feiert am 1. April seinen 125. Geburtstag. ABT Sportsline, der weltgrößte Veredler für Fahrzeuge aus dem Volkswagen-Konzern, ist eines der erfolgreichsten internationalen Motorsportteams und ein innovativer Pionier der Elektromobilität geworden.

In dieser Saison gehen die „Äbte“ traditionell in der DTM an den Start, mit der neuen Offroad-Elektroserie Extreme E ruft ein neues Abenteuer. In der Elektromobilität kennen sich die Allgäuer bestens aus, leisteten sie in der Formel E Pionierarbeit.

„Vieles hat sich verändert seit diesen ersten Tagen – die Welt, die Menschen, das Automobil, unsere Sicht auf die Dinge“, sagt Hans-Jürgen Abt, das Oberhaupt des Familienunternehmens. „Eines jedoch haben wir immer bewahrt: Unsere Leidenschaft für spannende, neue Technologien, Abenteuer und manchmal ungewöhnliche Wege.“

Hans Juergen Abt, Formel E_DTM (c)Erich Hirsch

Der Geschäftsführende Gesellschafter leitet die Geschicke der Firma mit ihren 200 Mitarbeitern, die ihren Sitz immer noch im Herzen des Allgäus hat, inzwischen in der vierten Generation. „Ein Jubiläum wie dieses ist für mich immer auch ein perfekter Anlass, um von ganzem Herzen Danke zu sagen. Meiner Familie, unseren Kolleginnen und Kollegen in aller Welt, allen Partnern im Tagesgeschäft und im Motorsport, den Fans an den Rennstrecken und natürlich unseren Kunden, die uns permanent fordern und anspornen.“

International erfolgreiche Motorsportler

Die Passion der „Äbte“ für Automobilrennen beginnt 1950, als Johann Abt mit gerade einmal 14 Jahren in einem DKW „Meisterklasse“ mit der Startnummer 7 auf der Grasbahn in Kempten antritt – und aufs Podium fährt. Der Enkel des Firmengründers wird mit rund 300 Erfolgen ein Dauersieger und legt damit das Fundament für eines der bis heute erfolgreichsten internationalen Motorsportteams: ABT Sportsline.

Christian Abt und Kris Nissen ©ABT

Zu den Höhepunkten zählen der STW-Titel 1999 mit Christian Abt – Bruder von Hans Jürgen Abt-, der DTM-Titel 2002 mit Laurent Aiello und der Triumph in der Elektro-Rennserie Formel E 2017 mit Lucas di Grassi. In allen drei Championaten setzt sich ABT gemeinsam mit starken Partnern als Privatteam gegen die Konkurrenz großer Hersteller durch.

Als Werksteam der Marke mit den vier Ringen weist ABT Sportsline eine einzigartige Bilanz vor: Die Kemptener haben in Kooperation mit Audi im Motorsport seit Mitte der 1990er-Jahre insgesamt acht Fahrer- und sieben Teamtitel gewonnen. Den letzten DTM-Titel holten die Allgäuer 2009 mit Timo Scheider.

Eine Geburtstagsüberraschung hat ABT in petto was das neue Motorsport-Abenteuer Extreme E betrifft. Als Hommage an den Geburtstag fährt das ABT CUPRA XE Team mit der Startnummer 125. Motorsport-Ikone Mattias Ekström feiert ein Comeback bei den „Äbten“ an der Seite von Claudia Hürtgen. Der Schwede feierte mit ABT zwei DTM-Meisterschaften (2004, 2007).

Die DTM geht 2021 mit einem neuen technischen Reglement an den Start, die Class1-Turboära ist Vergangenheit. GT3-Autos werden die DTM-Fans zu sehen bekommen. Mittendrin, statt nur dabei ABT Sportsline, die offiziell zwei Audi R8 LMS GT3 einsetzen.

Routinier Mike Rockenfeller und Rookie Kelvin van der Linde pilotieren die beiden Abt-Audis. Womöglich zaubern die „Äbte“ zum Geburtstag noch eine große Überraschung aus dem Hut, denn in der Pressemitteilung heißt es offiziell:  „…, außerdem schickt ABT in der 2021er-DTM-Saison in Eigenregie gleich mehrere Audi R8 LMS ins Rennen um Siege und Titel.“ Darf sich DTM-Chef Gerhard Berger über weitere Autos aus dem Hause Abt freuen?

Rockenfeller und van der Linde ©Abt Sportsline

Pionier der Elektromobilität

Das spannende Feld der Elektromobilität gehört schon seit mehr als einem Jahrzehnt zum Tagesgeschäft von ABT Sportsline – mit dem Engagement in der Formel E auf der Rennstrecke ebenso wie bei Straßenfahrzeugen. „Wir sehen Veränderungen schon immer als Chance und nicht als Risiko“, sagt Hans-Jürgen Abt.

Aus den ersten Pilotprojekten entsteht später die ABT e-Line GmbH, die heute unter anderem als Premium-Partner von Volkswagen Nutzfahrzeuge firmiert. Das erste große Projekt in dieser Konstellation ist der ABT e-Caddy. Und der Blick geht schon wieder in die Zukunft: Zusammen mit der Hochschule in Kempten loten die Spezialisten von ABT gerade die Möglichkeiten der Brennstoffzelle aus.

Happy Birthday

Der überlieferte „Geburtstag“ von ABT ist der 1. April 1896: An diesem Tag übernahm Johann Baptist Abt laut Anzeige in der „Allgäuer Zeitung“ die Schmiede in Kempten. 2021 steht ganz im Zeichen des Jubiläums. Auch von unserer Seite: Happy Birthday ABT.

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