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WTCR: Team-Manager Andreas Klinge von Engstler Motorsport im Interview

Andreas Klinge Teammanager Engstler Motorsport ©WTCR

In der WTCR steigt das deutsche Engstler Hyundai N Liqui Moly Racing Team aus Wiggensbach im Allgäu erstmals als Werksteam in den Tourenwagen-Weltcup ein und tritt mit zwei Hyundai i30 N TCR-Boliden an.

Als Fahrer-Duo gehen der 20-jährige Allgäuer Luca Engstler und der erfahrene Niederländer Nicky Catsburg für das deutsche Team an den Start.

Im Interview spricht Teammanager Andreas Klinge über seine vielfältigen Tätigkeiten, wie er vom Fahrer zum Teammanager wurde und welche Fähigkeiten erforderlich sind, um auf der anderen Seite der Boxenmauer erfolgreich zu sein.

Herr Klinge, welche Arbeit wartet auf Sie?

Andreas Klinge: „Ich bin der Teammanager, der für fast alles verantwortlich ist. Das fängt bei der Budgetkalkulation an, kümmert sich um die Fahrer, setzt die Ingenieure ein, sorgt dafür, dass vom Hotel bis zum Essen bei den Rennen alles funktioniert, so viele Dinge.

Es ist eine wunderbare Arbeit, weil sie so komplex ist und kein Tag dem anderen gleicht. Es ist die Aufgabe des Teammanagers, Veränderungen und Probleme zu managen“.

Engstler Motorsport,AUTO - WTCR SLOVAKIA 2019 ©WTCR,Florent Gooden

Fühlen Sie bei all dieser Arbeit eine große Verantwortung auf Ihren Schultern?

Klinge: „Es gibt immer eine Person, die die Verantwortung trägt, aber ich mache sicher nicht alles allein, denn das wäre unmöglich.

Ich habe viel Unterstützung aus dem Hause Engstler Motorsport, nicht nur von Franz Engstler selbst, sondern auch von seiner Frau, die sich zum Beispiel um die Hotelbuchungen kümmert. Aber letzten Endes ist es eine grosse Verantwortung und ein grosser Druck“.

Wie viele Personen bilden das Team von Engstler Motorsport während einer WTCR-Veranstaltung?

Klinge: „Wir haben insgesamt 25, inklusive der Fahrer. Wir haben eine Mischung von Leuten, die das ganze Jahr über für uns arbeiten, und das seit mehr als 15 Jahren, was im Motorsport wirklich etwas Ungewöhnliches ist.

Genauso ist es mit unseren Freelancern, viele sind schon seit mehr als 10 Jahren bei uns. Wir sind glücklich, denn es ist eine sehr enge Bindung“.

Die Kontinuität, eine stabile Teamstruktur zu haben, muss wirklich helfen. Ist das der Fall?

Klinge: „Auf jeden Fall, und das ist entscheidend. Wir sagen immer gerne, dass wir ein Familienteam sind, im Besitz einer Familie. Wir fühlen uns wie eine Familie, ganz gleich, welche Nachnamen wir haben.

Das gibt ein besonderes und einzigartiges Gefühl, besonders für Menschen, die uns zum ersten Mal begegnen. Nun, das hat man mir gesagt!“

Wann sind Sie zur Familie Engstler Motorsport gestossen?

Klinge: „Ich habe Franz 1998 kennen gelernt, als ich noch ein ehrgeiziger, aber nicht sehr talentierter Fahrer war.

Im Jahr 2000 machten wir die erste gemeinsame Saison, und ich beendete meine Rennsportkarriere 2006, als wir die Asiatische Tourenwagen-Meisterschaft fuhren, was eine Erfahrung fürs Leben war.

Die Tourenwagen zogen von Anfang an meine Aufmerksamkeit auf sich, und Franz bot mir die Chance, vom Fahrer zum Teamworker zu wechseln. In den letzten paar Jahren bin ich in verschiedenen Serien zum Teammanager aufgestiegen“.

Franz-Engstler-and-Andreas-Klinge ©WTCR

Sie erwähnen verschiedene Serien, das Team engagiert sich nicht nur in der WTCR. Es ist auch in anderen Kategorien beschäftigt.

Klinge: „Besonders im letzten Jahr, unserem erfolgreichsten Jahr, als wir TCR Malaysia, TCR Asien und TCR Deutschland gewannen und in allen Serien Fahrer- und Teammeister wurden. Aber ich muss sagen, es war deshalb erfolgreich, weil wir auch ein Teil der Hyundai-Familie sind. Das ist wohlverdient“.

Wie viele Wochenenden würden Sie typischerweise in Ihrer Eigenschaft als Team-Manager besuchen?

Klinge: „Im vergangenen Jahr waren es 23, zusammen mit dem 24-Stunden-Rennen Nürburgring und der VLN. Dieses Jahr werden es weniger sein, weil wir [aufgrund von COVID-19] spät in die Saison kommen, so dass es sehr kombiniert und intensiv sein wird.

Haben Sie einen Vertreter, wenn es zu Terminüberschneidungen kommt?

Klinge: „Vor COVID-19 hatten wir diese Situation noch nie. Aber jetzt werden die letzten Wochen und Monate dieses Jahres sehr intensiv sein. Sicherlich gibt es noch einen anderen Mann in der Firma, Kurt Treml, und er wird mich unterstützen. Ich kann nicht an zwei Orten gleichzeitig sein, und ich möchte ein Team nicht allein lassen.

Was ist Ihr Geheimnis, um all diese Anstrengungen zu überwinden und mit der Intensität all dieser Rennwochenenden fertig zu werden?

Klinge: „Es geht nonstop weiter, aber man muss mit Leidenschaft bei der Sache sein. Um Motorsport zu betreiben, muss man ein bisschen positiv verrückt sein.

Jeder muss so sein, weil man immer arbeitet, wenn andere ihre Freizeit haben. Man liebt das, was man tut, und man liebt die Menschen, mit denen man arbeitet. Der Erfolg wird noch schöner, als wenn man es allein macht. Es ist immer eine Teamarbeit, und das gefällt mir“.

Welche Fähigkeiten brauchen Sie, um ein guter Teammanager zu sein?

Klinge: „Zunächst einmal müssen Sie in der Lage sein, mit Menschen mit unterschiedlichen Charakteren umzugehen. Ich bin ein bisschen wie der Großvater all der Jungen, die mit verschiedenen Problemen kommen, auch mit persönlichen.

Ich versuche, ein Fels in der Brandung zu sein, was auch immer passiert. Sie müssen so tun, als seien Sie ruhig, auch wenn Sie empört sind.

Aber Sie sollten ruhig bleiben, denn Sie müssen in sehr kurzer Zeit Lösungen für alle möglichen Probleme finden.

Verursacht die Tatsache, dass Luca Engstler, einer Ihrer besten Fahrer, auch der Sohn von Franz, dem Teambesitzer, ist, irgenwelche Probleme?

Klinge: „Ich kenne Luca seit seiner Geburt und habe ihn aufwachsen sehen. Und das Unglaublichste ist, zu sehen, wie er sich zu einem so grossen Rennfahrer entwickelt.

Denn ich konnte mir das nie vorstellen, wenn ich mich daran erinnere, wie er als kleiner Junge in einem kleinen Auto durch die Paddocks fuhr. Aber Luca ist ein sehr fairer Teamplayer. Er nutzt seinen Namen nicht aus, und wir sind alle Engstler, also ist es nie ein Problem.“

Was kann Luca dieses Jahr aufgrund seines Potenzials erreichen?

Klinge: „Alles ist neu für uns, aber als wir letztes Jahr am Slovakia Ring als Wildcard-Teilnehmer antraten, hat er bewiesen, dass er schnell ist. Jetzt muss er beweisen, dass er beständig sein kann, aber er hat die Chance, von Nicky und den anderen Hyundai-Piloten Gabriele [Tarquini] und Norbert [Michelisz] zu lernen, auch wenn wir in getrennten Teams fahren.

Ich bin sehr zuversichtlich, dass er seine Stärken zeigen wird, er hat sich dem Motorsport so sehr verschrieben. Er arbeitet so viel an seiner Fitness, er ist körperlich und geistig fit. Er lebt den Sport, und ich bin sicher, dass er und Nicky ein großartiges Fahrer-Paar sein werden.“

Engstler-Motorsport-in Jubelstimmung ©WTCR

Gibt es eine besondere Leistung, durch die sich die harte Arbeit gelohnt hat?

Klinge: „Es gab so viele großartige Momente, aber im vergangenen Jahr war der Gewinn der TCR-Titel von Malaysia, Asien und Deutschland etwas ganz Besonderes.

TCR Deutschland war der Ort, an dem wir 2018 mit Hyundai begonnen haben, nachdem wir mit einem anderen Hersteller zusammengearbeitet hatten. Wir erhielten die Unterstützung von Hyundai Deutschland, und dies im allerletzten Rennen 2019 zu feiern, werde ich nicht vergessen.“

Welchen Rat würden Sie schließlich jemandem geben, der sich eine Karriere im Teammanagement erhofft?

Klinge: „Genießen Sie es, Zeit mit Menschen zu verbringen, denn das ist es, was Sie am meisten tun. Ein normaler Renntag beginnt um sechs oder sieben Uhr morgens und endet erst um elf Uhr abends, so dass Sie viel Zeit mit den Jungs verbringen.

Wenn Sie nicht gerne mit Menschen arbeiten, ist dies der falsche Job für Sie. Wenn Sie keinen Druck mögen, ist es auch der falsche Job für Sie. Und wenn Sie nicht gut im Organisieren und Multi-Tasking sind, können Sie es nicht lernen.

Sie müssen es mit Ihrer eigenen Persönlichkeit machen und Ihren eigenen Weg finden. Ich bin kein technischer Typ und halte mich aus technischen Fragen heraus, und das ist entscheidend. Tun Sie, was Sie können, und geben Sie Ihr Bestes und verlassen Sie sich auf das Team, für das Sie verantwortlich sind.“

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